NatLab (1): Julius Caesar met Vassal

De laatste paar maanden ben ik helemaal weg van Julius Caesar van Columbia Games. Ik heb het minstens tien maal gespeeld en mijn enthousiasme is nog altijd niet getemperd, al heb ik een paar keer pijnlijk in het stof moeten bijten. Mensen die interesse hebben om te spelen, mogen gerust contact met mij opnemen om het eens te proberen. Julius Caesar werd in 2010 uitgegeven, maar is inmiddels niet meer Columbia’s nieuwste spel. Die eer komt Shiloh toe en mijn persoonlijke exemplaar bevindt zich vast nog op de pakjesboot op de grote zee. Ik ben dan ook reuzebenieuwd of ik ook deze keer weer de gelukkige winnaar mag zijn van 12,50 Euro inklaringskosten van tante TNT Post. Dat kost het blijkbaar de moderne postgigant om uit te rekenen dat ik 8 euro importbelasting moet betalen. Misschien moet ik hun maar eens ergerniskosten in rekening brengen. Dan zullen ook zij niet lachen!

ACTS

In het verleden speelde ik wel eens wargames via internet tegen mensen die ver weg wonen. De site die ik gebruikte was ACTS, oftewel Automated Card Tracking System. Deze site was bij uitstek geschikt om Card-Driven Wargames te spelen, zoals in mijn geval Paths of Glory, Barbarossa to Berlin, Wilderness War, For the People en Thirty Years War; allen van GMT Games. Of anders wargames waarbij je elke beurt met een beperkt aantal eenheden activeert, zoals Breakout: Normandy en Monty’s Gamble. De bedoeling was dat je dagelijks een zet deed en dan kon je er eens lekker voor gaan zitten, om alle mogelijke zettencombinaties uitgebreid te analyseren. Ook heb ik eens meegemaakt – ja, we beleven wat! – dat de spanning zo hoog opliep, dat ik bij een potje Monty’s Gamble: Market Garden nog om 04:00 ’s nachts nog uit mijn bed kwam om een zet te doen. En weet je wat … mijn tegenstander had dat gevoel ook, waardoor er die nacht niet alleen weinig geslapen werd, maar ook een aantal beurten versneld verliepen tot het moment van de ontknoping. Ik bewaar niet alleen slapeloze nachten maar ook goede herinneringen aan ACTS. Lees “NatLab (1): Julius Caesar met Vassal” verder

Een pakje uit Spanje: Rebaños

Rebanos 01Sommigen hoopten er gisteravond één of meerdere te krijgen, maar ik kreeg er daadwerkelijk één … een pakje uit Spanje. Maar mijn Goedheiligman heet Jorge en niet Sinterklaas. Ik denk dat het een jaar of iets langer geleden is, dat ik op BoardGameGeek aan het surfen was en mijn oog viel op een plaatje van Rebaños – het meervoud van kudde in het Spaans. Ik vond de vormgeving aantrekkelijk en als liefhebber van abstracte strategiespelen heb ik ‘m aan mijn verlanglijstje toegevoegd. Want ook thematisch leek het mij wel een aardig spel. Zo’n schaapshond die een kudde schapen in een omheining moet zien te krijgen. Het is altijd weer een prachtig gezicht, dus waarom dan geen spel?

Een half jaar later kreeg ik een mailtje van de maker ene Jorge uit Burgos, een stad een paar honderd kilometer ten noorden van Madrid. Of ik interesse had om een zelfgemaakt exemplaar van zijn spel te ontvangen, als dank dat ik de enige was die zijn zelfgemaakt spel wilde hebben.  Voorwaarde was wel dat ik ‘m ook zou spelen. Nou daar had ik wel oren naar, dus laat maar komen, antwoordde ik. Een paar weken later ontving ik het pakje zoals te zien op de foto. Helaas komen heden ten dage de tweepersoons abstracte strategiespelen niet meer zo snel op tafel. Dat vind ik jammer, maar het is mij uiteindelijk toch gelukt. Lees “Een pakje uit Spanje: Rebaños” verder

Bakske Koffie (7) op de Zesde Oorlogsdag

Oorlogsdag VI 04Wie dacht dat er op het gebied van historisch bordwargamen niets te beleven valt in en rond Eindhoven, had erbij moeten zijn … op de Zesde Oorlogsdag. Maar beetje een wonder was het wel, want het was alweer een jaar geleden sinds de vorige editie. En zoals alle voorgaande keren zaten we ook ditmaal in ’t Broeinest, een villa gesitueerd aan het Eindhovens Kanaal dat vooral gebruikt wordt kunstzinnige activiteiten.

Maar voor echte kunst dat verleden met het heden verbindt en waarin je zelf actief deelnemer kunt zijn in plaats van toeschouwer, moest je toch echt ondergronds in de kelder zijn. Van het grijze weer buiten hebben we niets kunnen zien, dus dat heeft de pret niet kunnen drukken. Van 11:00 tot 23:00 werd er gespeeld en zo’n vijftien man waaronder een Duitser en een paar Belgen kwamen opdagen; een nieuw recordaantal.

Te zien …

Oorlogsdag VI 02Als je de spellijst ziet, waren het vooral de spelen van GMT Games die populair waren. Multiplayer card-driven wargames deden het goed en er waren slechts twee traditionele hex-and-counter wargames.

De eerste was Clash of Giants II dat gaat over de zogeheten Race to the Sea in het westelijk deel van België in 1914 na de slag aan de Marne. Slechts weinigen weten dat in de Eerste Wereldoorlog een klein stukje België moedig stand hield, tegen een overmacht aan Duitsers. Toverdrank kwam er niet aan te pas, maar wel de volledige inzet van Frankrijk en Groot-Britannië over het hele Westelijke Front. De Belgische bezoeker nam de Duitsers voor zijn rekening en de Duitser nam de Belgen en de andere Geallieerden. Lees “Bakske Koffie (7) op de Zesde Oorlogsdag” verder

Bakske Koffie (6) op Crisis ’10 te Antwerpen

Omdat ik thuis nog vele kilo’s onbeschilderd tin heb liggen had ik er eigenlijk weinig te zoeken. Maar ja, een dagje uit naar Antwerpen naar het grootste historische miniatuur wargame evenement in de Benelux is toch wel leuk … of moet ik zeggen plezant. En de Tin Soldiers of Antwerp (TSA) organiseert dit evenement – met zowel handelaren als displays – slechts één keer per jaar en die moet je niet voorbij laten gaan. Dus ben ik vorige week zaterdag met de trein naar Antwerpen geweest. Hieronder een korte impressie.

Libië

Crisis '10 01Mario en Dick van de Eindhovens-Boxtelse wargamevereniging De Achterhoede staan weer apetrots te glunderen met hun spel over de Italiaans-Turkse Oorlog van 1911-1912 in de Libische woestijn, een verre afgeleide van een ooit bij mij thuis gespeelde potje Fire and Fury. Lees “Bakske Koffie (6) op Crisis ’10 te Antwerpen” verder

Crusader Rex

Recensie

Crusader Rex 01Strijd in het Heilige Land

Het verhaal van koning Richard Leeuwenhart en Saladin tijdens de Derde Kruistocht is vrij bekend. Niet in de laatste plaats door de film die er in 2005 van gemaakt is: Kingdom of Heaven. Een beetje historisch geïnteresseerde kent ’t verhaal wel. Een episch verhaal van twee gezworen vijanden, maar die respect voor elkaar krijgen en uiteindelijk vrede sluiten, waarna het toch weer mis gaat. Spelontwerper Jerry Taylor heeft met Crusader Rex een waardige opvolging van zijn blokjesklassieker Hammer of the Scots.

Columbia Games

Crusader Rex 03Het van oorsprong Canadese Columbia Games heeft al een lange traditie met hun blokjesspelen die al teruggaat tot begin jaren zeventig. De spellijst is weliswaar niet bijster indrukwekkend, maar hun spelen zijn òf top òf iets minder top. Maar je moet natuurlijk wel een liefhebber zijn van dit soort strategiespelen met een historisch thema. De nieuwste generatie blockwargames zijn het product van een evolutie en de recentere spelen zijn zeer toegankelijk en zijn behoorlijk gestroomlijnd met 8 pagina’s aan regels, zonder aan historisch gevoel in te boeten.

De speelstukken

Crusader Rex wordt gespeeld op een kaart die de smalle kuststrook van het Oostelijk Middellandse Zeegebied voorsteld. De point-to-point kaart – een mooi bewerkte satellietfoto – bevat grofweg het gebied van de huidige staten Israel en Libanon met een behoorlijke rand gebied er omheen. De steden op de kaart worden met minor of major roads met elkaar verbonden. Het type weg bepaald het aantal eenheden dat je erover mag bewegen, welke gehalveerd wordt als je het gevecht met de vijand aangaat.
De meeste steden hebben een kasteelsymbool. In deze steden heeft de verdediger de mogelijkheid om zich met een beperkt aantal eenheden binnen de muren terug te trekken en het verloop van het beleg af te wachten. Dit is een interessant spelaspect dat in Jerry Taylors vorige blokjesspel Hammer of the Scots ontbrak. Lees “Crusader Rex” verder