Slag om Engeland (2): Check Your Six!

Recensie

Check your Six 02Toen eenmaal besloten was om Groot-Britannië vanuit de lucht aan te vallen, hadden de piloten behoefte aan aanmoediging in de vorm van een strijdlied. Componist van het Derde Rijk Norbert Schultze schreef de melodie voor dit nieuwe lied, weinig subtiel Bomben auf Engeland genaamd. Tegen zijn verwachting in werd deze combinatie van mars en schlager juist een enorme hit. Er bestond zelfs een spel van!

In de documentaire Am Hinten den Teuffel Geküsst vertelt hij hoe hij na de oorlog werd onderworpen aan een verhoor. “Hoe kan een cultuurmens als jij nou zo’n lied schrijven?”. “Tsja”, luidde het Schultzes antwoord met spijt in zijn stem, “ze moesten die bommen toch ergens op gooien.” Achteraf moeten we constateren, dat de aanmoediging niet echt geholpen heeft. En dat is maar goed ook! Nee, Lily Marlene, dat hij ook schreef, was duidelijk een sympathieker lied, dat bovendien door beide strijdende partijen gebruikt werd. In het vorige deel kwam Bag the Hun aan de orde. Vandaag is het de beurt aan Check your Six!. Tot slot leg ik beide spelsystemen naast elkaar.

Check your Six!

Check your Six 07In 2007 kwam er een nieuw vliegtuigminiaturenspel op de markt die best revolutionair genoemd mag worden. Het gaat hier om Check your Six! van SkirmishCampaigns, de uitgever van Arc of Fire met een hele reeks bijbehorende scenarioboekjes over – je raadt ’t al – Tweede Wereldoorlog skirmish games.

Check Your Six wordt net als Bag the Hun op een hexagonaal grid gespeeld. Voor elk miniatuur vliegtuigje wordt met dobbelsteentjes de hoogte en de snelheid bijgehouden. Er bestaan een zestal profielen voor vliegtuigen en sommigen kunnen nu eenmaal bij bepaalde snelheden scherper een bocht nemen dan anderen. Elke speler kiest gelijktijdig voor ieder vliegtuig een order. Deze bestaat uit een vliegroute waarbij je eventueel kunt stijgen of dalen of voor een special manoeuvre waarbij je een duikvlucht kunt uitvoeren of een heuse Immelmann met een 180 graden draai. Een Split-S heet dat in Check your Six!. Dit alles wordt gebruiksvriendelijk uitgelegd met een Quick Reference Sheet en Movement Charts. Je kiest gewoon een code en dat is dan de route die je gaat afleggen. Lees “Slag om Engeland (2): Check Your Six!” verder

Slag om Engeland (1): Bag the Hun

Recensie

Bag the Hun 01Films als The Battle of Britain uit 1968 worden tegenwoordig niet meer gemaakt. De film is historisch geloofwaardig en met respect voor de tegenstander gemaakt. De Duitse piloten dachten echt dat ze eenvoudig konden winnen. Het is alleen jammer van het niet uit de verf komende liefdesverhaaltje. Desalniettemin is het genieten met tal van filmische hoogtepunten. Zo worden aan het begin van de film een dertigtal Heinkels geïnspecteerd. Je vraagt je af, waar ze ze vandaan hebben gehaald. Ze zien er tenslotte niet uit als van bordkarton. Maar de donkere tint van de figuranten verraadt het al … de Spaanse luchtmacht vloog er nog mee. Of althans met de in licentie gebouwde Heinkel-variant de CASA 2.111. Een likje verf, wat kruizen d’r op en t’is nèt ècht. Nee, dictator Franco heeft niet alleen maar slechte dingen gedaan.

Achtung Spitfire

Achtung Spitfire 01In een ver verleden speelde ik met enige regelmaat het computerspel Achtung Spitfire van Avalon Hill. Het is geen flight simulator, maar een tactische wargame over luchtgevechten tijdens de Slag om Engeland. Je speelde met een Squadron of Jagdgeschwader gevechtsvliegtuigen die je met een klik op de muis kon laten voortbewegen over een hexgrid. Uiteraard probeerde je jezelf dan zo goed mogelijk te positioneren om de tegenstander neer te halen of er juist aan te ontkomen. Afhankelijk van de zijde die je speelde moest je missies uitvoeren, als het bombarderen van radarinstallaties of schepen met Stuka’s of het begeleiden of neerhalen van diverse soorten Duitse bommenwerpers op hun route naar Londen of één van de vliegvelden in de buurt.
Ook hadden de 16 piloten een fotootje met naam en individuele kwaliteiten, waarvan vermoeidheid er ook één. Er was ook een campagne over de hele Battle of Britain met een verhaallijn die de historische luchtoorlog goed representeerde. Ik heb er dan ook menig uurtje aan Achtung! Spitfire besteed en ik vind het 10 jaar na dato nog altijd een goed spel, zoals je die vandaag de dag eigenlijk niet meer ziet. Hoewel het oog ook wat wil, vind ik het spelsysteem nog altijd belangrijker dan de graphics. Vandaar! Daarom heb ik altijd de wens gehad een dergelijk vlotspelend spel als bordwargame te hebben. Echter pas toen ik me bezig ging houden met miniatuur wargaming kwamen er twee spelsystemen in beeld: Bag the Hun (2003) van Too Fat Lardies en Check Your Six! (2007) van SkirmishCampaigns. Bag the Hun zal ik in dit artikel behandelen. Check your Six! komt in deel 2 aan bod. Lees “Slag om Engeland (1): Bag the Hun” verder

They Couldn’t Hit an Elephant

In de beginfase van de slag bij Spotsylvania op 9 mei 1864 tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1864) inspecteerde de Noordelijke corpscommandant John Sedgwick de voorste linies. Hoewel hij bijna een kilometer van de vijandelijke linies verwijderd was, zag hij zijn begeleiders wegduiken. “They couldn’t hit an elephant at this distance!” verbaasde hij nog. Hij had net zijn laatste woorden uitgesproken of hij stortte dodelijk getroffen ter aarde. Generaal-majoor Sedgwick was de hoogste gesneuvelde aan Noordelijke zijde tijdens die oorlog.

Nu heeft Too Fat Lardies een nieuw miniaturen systeem over die oorlog uitgebracht onder de titel They Couldn’t Hit an Elephant; een naam die geheel past in de lijn van Too Fat Lardies merkwaardige speltitels. Neem maar eens een kijkje!

They Couldn’t Hit an Elephant is een afgeleide van hun Napoleontische miniaturensysteem Le Feu Sacré. Het kan zowel op brigade als regimentsniveau gespeeld worden en is ontworpen voor zowel 15mm als 28mm figuren. Voor andere schalen bestaan ‘omreken’-instructies.

In They Couldn’t Hit an Elephant heb je voor elk van de ondercommandanten – op corps-, divisie- of brigade-niveau – een kaart in het deck. Als de kaart getrokken wordt, rol je voor actiepunten, waarmee je een keur aan acties kunt uitvoeren. De kwaliteit van leiders speelt hierin een rol.

Voor het geld hoef je ’t niet te laten. Voor £ 7,00  kunnen de regels in PDF-formaat gedownload worden.