Bakske Koffie (8) op de Zevende Oorlogsdag

In de allerlaatste Bakske Koffie een verslag over de Zevende Oorlogsdag. Zo’n twee keer per jaar komt in een villa aan de Tenierslaan in Eindhoven een groepje historische boardwargamers bijeen om te spelen van 11:00 tot 23:00. Op de Zevende Oorlogsdag van zondag 3 april jl. waren er twaalf man – want het zijn altijd mannen – aanwezig.

Shogun Triumphant

Als je het jaartal 1600 laat vallen, denkt iedereen gelijk aan de Slag bij Nieuwpoort. Maar daar waar deze overwinning van onze Prins Maurits eigenlijk historisch nogal betekenisloos is, daar vond in datzelfde jaar aan de andere kant van de wereld in Japan een veldslag plaats, die niet alleen stukken groter was – 180.000 man was erbij betrokken – maar die voor ook een periode van 250 jaar relatieve rust inluidde.

Op de allereerste spellenspektakel in Eindhoven begin jaren negentig heb ik spelontwerper Richard Berg persoonlijk ontmoet. Ik had er zelfs afgesproken om één van zijn spellen te spelen uit de Great Battles of the American Civil War te spelen. Zelf was hij toen druk bezig met het testen van zijn Lion of the North; een wargame die ik later aangeschaft heb en als onspeelbaar beschouw. Richard Berg … you hate him or you love him! Waar ik sta zal ik niet zeggen, maar ik was positief verrast door zijn Shogun Triumphant in het tweemaandelijke Command Magazine van juli-augustus 1993; een amerikaans militair-historisch blad met een wargame als bijlage. Later sneerde Richard Berg nog naar Command Magazine als het blad met steeds hetzelfde spel erin. Kritiek die ik overigens niet deel, want aan Command Magazine bewaar ik goede herinneringen. Lees “Bakske Koffie (8) op de Zevende Oorlogsdag” verder

Sint Petersburg

De vroeg 18de eeuwse tsaar Peter de Grote laat zich het beste omschrijven als iemand die niet bepaald flauw was. Zo dwong hij op-straffe-van de hele adelstand tot het afscheren van baard om ze er wat Europeser uit te laten zien. Hij wilde een sterke vloot opbouwen, dus timmerde hij mee op de werf aan de Zaanschans. De opgedane kennis kwam hem zeker van pas toen hij eigenhandig een aantal van zijn eigen mensen onthoofdde. Hij zal vast even in zijn handjes hebben gespuugd voordat hij het werkje ter hand nam. Ook liet hij zijn eigen zoon terechtstellen, toen hij erachter kwam dat hij zijn moderniseringspolitiek niet wilde voortzetten. Hij voerde tal van oorlogen, maar bovenal stichtte hij aan de bovenloop van de Neva in een door alles en iedereen verlaten moeras een nieuwe stad. Velen kwamen erbij om het leven, maar de schitterende stad – de Russische venster op Europa – die daar verrees, werd officieel genoemd naar de Heilige Petrus. Maar wij weten wel beter!

Het spel

Tip 1 van Harry
Hou er rekening mee, dat verschillende rode kaarten veel extra punten kunnen opleveren voor aan het einde van spel. Veel spelers vergeten dit nogal eens.

Sint Petersburg is een Eurogame voor 2, 3 of – beter nog – 4 spelers, compleet met scoretrack over de rand van het bord en een roulerende startspeler. Het Sint Petersburg-thema is er natuurlijk opgeplakt, maar ik heb me daar allerminst aan gestoord. Het spel werd in 2004 door 999 Games in licensie uitgegeven. Oorspronkelijk was het een Hans im Glück-spel bedacht door de Oostenrijker Michael Tummelhofer, pseudoniem voor Bernd Brunnhofer.

Kaarten bestaan er in vier smaken: groen, blauw, rood en een stapel ruilkaarten. De groene kaarten hebben betrekking op de economie. Zij leveren elk 3 Roebel op. De blauwe kaarten slaan op gebouwen en die leveren een variërend aantal Overwinningspunten – dus geen geld – op. Aardig is dat bekende gebouwen als de Hermitage en het Mariinsky Theater er een rol in spelen. Lees “Sint Petersburg” verder

Aankondiging Zevende Oorlogsdag

Op zondag 3 april 2011 zal het BGG Guild Eindhovense Oorlogsdagen haar Zesde Oorlogsdag organiseren in ‘t Broeinest aan de Tenierslaan 11-13 te Eindhoven. De Oorlogsdagen is een bijeenkomst van liefhebbers van historische wargames en er zijn zelfs al aanmeldingen uit België en Duitsland. Er wordt de klok rondgespeeld van 11:00 tot 23:00 en natuurlijk hoef je er niet de volle 12 uur te zijn. We houden het gezellig, maar afspreken is wel belangrijk.

Hoe zo’n oorlogsdagje eruit ziet kun je lezen in de volgende verslagen:

Meer informatie vind je op bovengenoemde BGG Guild en natuurlijk is er een spellijst, zodat er alvast gecoördineerd kan worden wat er zoal op tafel komt.

Ben je helemaal verstoken van BoardGameGeek, dan kun je even hier kijken, om je vervolgens daar aan te melden. Dus wie weet … tot de 3de april.

Hammer of the Scots

Recensie

Pak de Schotse troon op een regenachtige namiddag

In 1286 reed de pas getrouwde koning Alexander III van Schotland naar zijn vrouw. Hij zat blijkbaar erg verlegen om een troonopvolger, want tegen alle adviezen in ging hij ’s nachts bij stormweer op pad. De ongelukkige werd van zijn paard geworpen de klippen af. En zonder troonopvolger was er een constitutionele crisis geboren. Maar liefst 13 personen meende aanspraak te maken op de Schotse troon. Koning Edward I van Engeland, kruisvaarder en veroveraar van Wales, was zeker de beroerste niet en bemiddelde in het geschil. Eerst plaatste hij een stroman op de troon om deze in 1296 weer af te zetten. De troon bleef leeg, maar het waren de Engelsen die in Schotland de dienst uitmaakten.
Edward had zijn hielen nog maar net gelicht of William Wallace – alias Braveheart – versloeg een Engels legertje bij Stirling Bridge in 1297. De Schotse opstand nam een aanvang. Koning Edward – hij zal er vast de pest in hebben gehad, – marcheerde het jaar er op weer noordwaarts en versloeg de Schotten bij Falkirk. Het duurde echter nog tot 1305 voordat Braveheart gepakt werd en in Londen terechtgesteld. Koning Edward I overleed in 1306 en niet gespeend van enige bescheidenheid koos hij voor zichzelf als grafschrift Hammer of the Scots. Hij werd opgevolgd door zoon Edward II. Waar vader bruut regeerde, was zoonlief vooral verwikkeld in zijn affaire met Lord Gaveston. Dit wekte nogal wat wrevel bij de Engelse adel. Barlow – tijdgenoot en concurrent van Shakespeare – schreef hier een toneelstuk over, die door Derek Jarman indringend werd verfilmd in Edward II. Edward II kun je gerust typeren als een niet zo sterke koning.

Columbia Games

Tip 1 van Harry
Open het Braveheart-scenario met je allerhoogste kaart. Noord-oost Schotland kan dan in handen van de opstandelingen vallen. Voor de Engelsen geldt dat ze hun troepen in een gunstige defensieve positie kunnen plaatsen.

De blokjesspelen van Columbia Games komen van origine uit Canada en in dat bosrijke land hebben zij in 1972 het houten blokje als spelattribuut uitgevonden. In dat jaar bracht Columbia Games een spel uit over de slag om Quebec in 1759 tijdens de zevenjarige oorlog tussen Frankrijk en Groot-Brittannië. Daarna kwamen nog War of 1812, Napoleon en Rommel in the Desert. Mijn eerste kennismaking met Columbia Games vond begin jaren 90 met Eastfront plaats. Daarna kwamen voor mij Bobby Lee, Victory, Pacific Victory en Wizard Kings, dat een fantasy setting heeft. De kwantiteit in een periode van bijna 40 jaar mag dan niet hoog zijn, de kwaliteit mag er zeker wezen, want de meeste spelen zijn ondanks hun ouderdom nog altijd leuk en interessant om te spelen. Voor mij is dit nog altijd het bewijs, dat Columbia Games en het blokjesspelsysteem nog veel potentie heeft. Na de uitgave van Hammer of the Scots in 2002 zijn er nog verschillende titels verschenen, die ik kan aanbevelen: Liberty, Gettysburg: Badges of Courage, Crusader Rex, Athens & Sparta en Texas Glory. Alleen Richard III vond ik minder, maar wellicht ben ik er nog niet uit hoe ik dit spel moet spelen. Tot slot bevind mijn exemplaar van Julius Caesar nog in het vliegtuig. Daar heb ik al weer goede dingen over gelezen, dus met verwachting klopt mijn hart … Lees “Hammer of the Scots” verder

NatLab (2): Triangular Map voor Wizard Kings

Wie enige tijd in de spellenhobby rondhangt, komt er snel achter dat spelers zo hun themavoorkeuren hebben, zoals bijvoorbeeld treinen, middeleeuwen of ruimtevaart. Voor veel eurogames maakt dat allemaal toch niet zo uit. Meestal is het thema gewoon op een quasi-abstract spelsysteem geplakt. Ik denk wel eens dat veel eurogame-ontwerpers eerst een spelsysteem bedenken en vervolgens op zoek gaan naar een thema dat er een beetje bij past; bij voorkeur eentje die nog niet in gebruik is. En eerlijk is eerlijk soms pakt dat niet eens zo slecht uit, zoals bijvoorbeeld bij Carcassonne en St.Petersburg. Voor simulatiespelen gelden strengere criteria, want het spel moet een beetje voorstellen waar het over gaat. Bovendien blijken de themavoorkeuren van spelers dan wat ingewikkelder te liggen. Zo ken ik mensen die enkel oudheid willen spelen of enkel Eerste en Tweede Wereldoorlog. Maar de grote globale scheidslijn waarin je simulatiespelers kunt indelen is die tussen Historisch enerzijds en SF-Fantasy anderzijds. Twee kampen die welhaast vijandig tegenover elkaar lijken te staan. Historische spelers vragen zich af hoe je iets dat nooit bestaan heeft kunt simuleren. Anderzijds is ook de bestaansvraag van het verleden een filosofische en een niet-tastbare. Naast het boek is het spel een middel om er contact mee te krijgen. En hoewel ik boeken serieuzer neem, blijf je met je boek in de hand slechts toeschouwer. Hier heeft het spel meerwaarde. Dan ben je deelnemer!

Napoleon zei ooit dat geschiedenis maar een verhaaltje is. Als hij gelijk heeft – en ik geef ‘m niet graag gelijk – zitten spelers met historische voorkeur en spelers met een SF-Fantasy voorkeur eigenlijk in hetzelfde schuitje en hebben ze dezelfde neiging tot escapisme. Zelf reken ik me tot de historische spelers, maar af en toe mag ik graag heulen met het andere kamp. Zoals bijvoorbeeld met Wizard Kings van Columbia Games.

Wizard kings.

Het was niet mijn bedoeling om Wizard Kings te recenseren. Misschien doe ik dat nog wel eens. In zijn algemeenheid wil ik kwijt dat ik de blockwargames van Columbia Games aantrekkelijk vind, omdat ze een strategisch dubbelblind spelsysteem combineren met een elegant tactische. Wizard Kings is niet alleen een verbetering ten opzichte van voorganger Victory, maar tevens een multiplayer en da’s stukken gezelliger, maar hoeft niet altijd. In mijn oorspronkelijke editie uit het jaar 2000 zijn er 7 rassen: Orcen, Elves, Undead, Dwarfs, Barbarians, Amazones – een zeer gewild ras – en de Ferkins. Omdat vrijwel niemand met dit laatste varkensachtige ras wilde spelen, hebben ze deze in de tweede editie uit 2006 vervangen door Feudals. Een goede beslissing, denk ik. Ook blockstickers hebben een verandering ondergaan. In het geval van de Amazones vind ik het geen verbetering. Wel hebben de Undead nu ook 4-staps C1-blokjes. Dat maakt dit ras een stuk aantrekkelijker. Lees “NatLab (2): Triangular Map voor Wizard Kings” verder